Nikolaj Szeps-Znaider nommé directeur musical à l’Auditorium de Lyon

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Depuis le départ du chef américain Leonard Slatkin en 2017, l’Auditorium de Lyon se trouvait sans directeur musical à sa tête. Lundi dernier, le maire de Lyon Gérard Collomb a annoncé officiellement la nomination du violoniste et chef danois Nikolaj Szeps-Znaider dans ce rôle laissé vacant depuis juin 2017, même si, en réalité, Leonard Slatkin assume depuis un rôle de directeur musical honoraire.

Le processus de nomination s’est tenu au cours de ces deux dernières années durant lesquelles plusieurs chefs d'orchestre invités avaient « fait l'objet, sans qu'ils le sachent, d'une évaluation de la part de l'orchestre » selon les mots du maire. Le nouveau directeur musical a pour sa part dirigé l'ONL a deux reprises sur cette période, et il a été « plébiscité » par les musiciens qui ont voté pour lui à 83%. Pour Aline Sam-Giao, directrice générale de l'Orchestre national de Lyon, « ce n'était pas possible de nommer un chef qui n'ait pas fait ses preuves vis-à-vis de l'orchestre et du public ».

Pour sa part, le principal intéressé explique dans un communiqué de l'ONL, qu'il ne « pouvai(t) pas imaginer de meilleures conditions pour ouvrir ce nouveau chapitre de (sa) vie musicale ». Selon le musicien danois, l'orchestre est « d'ores et déjà une formation magnifique, dotée d'une sonorité qui n'appartient qu'à elle, et les musiciens montrent une saine fierté de leur histoire tout en ayant soif de s'élever et d'atteindre de nouveaux sommets. C'est ce qui me motive plus que tout quand je pense aux années à venir ». Il a également rappelé qu'il avait fait ses premiers pas comme soliste à Vienne sous la baguette de Leonard Slatkin.

Ainsi, âgé actuellement de 43 ans, le chef danois occupera son premier poste de directeur musical. De même que pour son prédécesseur, le contrat de Nikolaj Szeps-Znaider prévoit sa présence à Lyon douze semaines par an, permettant ainsi au musicien de poursuivre sa carrière de soliste. Bien qu’il ne prenne officiellement ses fonctions qu’en 2020, le public lyonnais pourra l’entendre en septembre 2019 lors de son prochain concert à la tête de l'ONL.

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